시평

 
....subject >>  제재 기술자의 노령화
.....name >>  유재완 http://www.logschool.co.kr()
.....date >>  2006/1/14 (12:6) ....hit >>  1957
....ip>>  125.178.54.153
제재 기술자의 노령화

얼마 전에 캐나다의 한 컨설팅 회사로부터 우리나라의 제재소 현황에 대해서 알아달라는 의뢰를 받고, 통계자료를 얻어서 검토해보니, 우리나라에는 대략 700여 개의 제재소가 있는 듯하다. 이 통계가 2003년에 작성되었고, 설문에 응답한 제재소만 통계에 포함되었다고 하니, 실제적인 수효는 그 보다 훨씬 많을 것 같다. 과거처럼 제재 면허제도가 존속하면 그 통계가 정확하겠지만 그렇지 않은 상황에서는 주무 관청에서도 정확한 제재소의 수효를 파악하는 것이 쉽지 않을 듯하다.

통계가운데서 필자가 가장 관심을 갖고 검토한 부분은 제재 기술자들의 연령분포였다. 우리나라에서는 육체노동이 소위 3-D 업종이라면서 천대 받고, 그 부분을 외국인 노동자들에게 양보한지 이미 오래되었지만, 그것이 단순노동에 국한되어야지, 전문적이며, 숙련된 기술이 필요한 업종에는 우리의 기술자가 반드시 필요한 것이다.

몇 년 전에 캐나다를 여행하면서 우리 제재기술의 우수성을 실감할 수 있는 기회가 있었다. 물론 최신의 자동화 설비를 갖춘 초대형 제재소에서는 모든 작업이 컴퓨터에 의해서 정확히 이루어지겠지만, 일부의 소형 제재소에서는 아직도 둥근 톱을 사용하며, 오차가 크고, 생산 수율이 낮은 제재를 하는 모습을 보면서 우리나라의 많은 제재소들이 비록 원시적이며 수동식인 제재기를 사용하지만 띠톱을 사용해서 밀리미터(mm) 단위까지 정확하게 제재하는 것이 자랑스럽게 느껴졌었다.

그러나 통계가운데 매우 실망스러운 것은 생산직에 근무하는 (남녀구분 없이) 종사자의 총 수효가 4,195명(외국인 노동자 158명을 제외)이었으며, 연령이 29세 이하는 201명 (5%), 30 ~ 39세는 481명 (12%), 40 ~ 50세는 1,341명 (32%)이며, 50세 이상이 2,172명 (52%)인 것이었다. 생산직 근로자 가운데 40세 이상이 차지하는 비율이 84%이며, 39세 이하인 사람들의 비율이 17%라는 사실은 우리나라의 제재 기술자들의 노령화가 심각한 수준에 이른 것을 알 수 있다.

일반적으로 제재업은 타업종에 비해서 저임금을 받으며, 열악한 노동환경에서 일을 하기 때문에 어떤 기준으로 보아도 젊은이들이 절대로 매력을 느낄 수 있는 직종은 아니지만, 그렇다고 해서 제재업이 머지않아서 당면할 심각한 인력문제를 업계와 당국이 방관만할 것인가? 필자는 과거에 28년간 제재업에 몸담았던 경험이 있는데, 그 당시에 제재기술을 정부차원이나, 기술학교에서 정식과목으로 가르치지도 않는데 어깨너머로 배운 기술을 가지고 목립공이 톱날을 잘 갈며, 그 밖의 기술자들은 정확히 제재하는 것을 보면서 신기하게 느낄 때가 있었다.  

그러나 좀더 깊이 그리고 심각하게 생각해 보면, 우리나라에 존재하는 수 많은 업종들 가운데서 나름대로의 위치를 점하고 있는 제재업에 종사할 기술자의 양성에 아무도 관심을 갖지 않는 것은 도저히 이해할 수 없다. 다수의 제재업체들이 영세하기 때문에 단합해서 교육 프로그램을 마련할 수 없는 것을 잘 아는 주무 당국은 왜 적극적으로 인력양성 계획을 세우지 않는가? 체계적인 교육을 통해서 양성되는 기술자는 지금까지 어깨너머로 기술을 배운 사람들보다 더 이론적이며, 더 효율적이고, 산업안전에도 더 많은 관심을 갖고 일을 할 텐데----. 이제 다시 한 해를 마감하면서 내년에는 기술교육 프로그램이 마련될 수 있기를 기대해 본다.

                                          

                                                     국제 목구조 교육센터
                                                     원장 유 재 완
                                                     jaylog@hanafos.com

 
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